Gli anni 60 hanno segnato un periodo di enorme innovazione e fantasia nel design ovunque nel mondo, chiaramente l'Est Europa non poteva mancare alla chiamata.

Lorenzo Tanini

Facendo un attimo di mente locale, mi ricordo che da piccoli ci parlavano dell’est europeo come di un luogo buio e totalmente chiuso all’occidente e alle sue “devianze”, dove non esistevano altro che povertà e arretratezza…quindi viene spontaneo chiedersi: da dove salta fuori tutta questa musica rock, funk, jazz est europea che da anni impazza sui canali video tematici? E tutti questi strumenti con i quali veniva suonata, non solo assolutamente occidentali ma addirittura provenienti dagli USA, ma anche estrememente costosi e difficili da reperire persino nella parte “libera” dell’Europa? Quindi, a questo punto, perchè sorprendersi dell’esistenza di indotti che producevano non solo chitarre elettriche ma addirittura di fogge assolutamente non conformi all’immagine grigia che ci era stata raccontata di quei posti?

Scopriamo oggi, con piacere, che in Cecoslovacchia esisteva una fabbrica di nome Jolana che produceva uno strumento assolutamente attraente ed inedito, la splendida Big Beat!

La Big Beat ha una grande somiglianza con la celeberrima Chiquita di Mark Erlewine, una travel guitar resa iconica sia da Billy Gibbons degli ZZ Top (suo co-creatore) che dal film Ritorno al Futuro, dove il piccolo diavolo giallo fa bella mostra di sè in un primissimo piano della celebre scena di apertura:

Lo strumento completo è composto dalla chitarra vera e propria e da un amplificatore ad essa collegato. Come opzione veniva offerto anche un piccolo amplificatore “lunchbox” contenente la stessa circuitazione di quello collegato alla chitarra.

L’esemplare qua presente, che appartiene al nostro amico collezionista Gordy Ramz, si trova al momento in una fase di riparazione resa problematica dalla difficoltà nel riuscire a reperire lo schema elettrico di questo rarissimo strumento, non è stato quindi possibile ottenere una registrazione della chitarra suonata ma non appena ve ne sarà la possibilità l’articolo verrà aggiornato.

Gustiamocela per il momento in questo spezzone tratto da un film dell’epoca:

Le immagini seguenti sono invece tratte dal sito jolana.info

Non molto è conosciuto della storia della Jolana Big Beat, tranne che fu il prodotto della mente geniale e del lavoro di un personaggio molto importante per lo sviluppo della chitarra elettrica dell’est Europa, il signor Josef Růžička (1928 / 2004), definito giustamente il Leo Fender Ceco. Il signor Růžička fu responsabile della nascita, tra le altre, della bella Resonet Grazioso che abbiamo visto tra le mani di George Harrison e Jimmy Page.

Clicca sul bottone sotto e sblocca una galleria di video di Gordy della Big Beat e dell’amplificatore “lunchbag” opzionale.

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